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Cefalea.
6/3/2010

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- Historia mitológica

El dolor de cabeza era un castigo divino y se complacía a los dioses para curarlo. Durante siglos, el dolor de cabeza, al no tener otra explicación, fue rodeándose de mitos y creencias. El dolor de cabeza probablemente acompañó a los seres humanos desde los albores de su presencia en el planeta y quizás fue el precio que pagó por adquirir un sistema nervioso complejo. En los Anales Sumerios 4000 años antes de Cristo, ya está perfectamente descripta una crisis de migraña y también allí empieza la mitología que trata de explicar esta fastidiosa dolencia. Según estos escritos el dolor era un castigo divino y debía combatirse tratando de complacer a los dioses. Se han escrito que en cráneos de la época neolítica (7000 años AC), se ven trepanaciones probablemente efectuadas para liberar del cráneo a los demonios causantes de cefaleas, epilepsia o locura. En la cultura Mochica (antiguo Perú), también se practicaba la trepanación. En el 1600, algunos médicos practicaban la trepanación para aliviar la Migraña. En papiros del antiguo Egipto hay relatos sobre cefaleas migrañosas, explicaciones sobre sus causas y consejos terapéuticos. Hipócrates, 400 años antes de Cristo, describe el aura que precede a la migraña y su alivio por el vómito (creía que la cefalea se producía por la actividad física y sexual que llevaba "vapores" del estómago a la cabeza y por eso aconsejaba provocar el vómito para aliviar esta situación). Platón afirmaba que una excesiva atención centrada en el cuerpo podía desencadenar cefaleas y mareos. En la época del Emperador Tiberius se decía que la migraña podía desencadenarse por el vino, el calor, el frío o estar mucho tiempo a pleno sol.

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El dolor de cabeza ,es uno de los síntomas clínicos más frecuentes que, en general se debe a un desequilibrio de las sustancias químicas que intervienen en la función del cerebro.

Se estima que alrededor del 90% de la población tuvo alguna vez dolor de cabeza y un 16% sufre de migraña, un dolor más crónico e incapacitante. Hay alternativas para lograr un correcto diagnóstico y avanzar en un tratamiento preventivo.

Existen dos tipos de cefalea primarias: las tensionales ( no presentan alteraciones estructurales en el cerebro), y las cefaleas secundarias que responden a una enfermedad subyacente (por ejemplo, tumores, afecciones, malformaciones).

La Migraña es una enfermedad hereditaria que se pasa de padres a hijos, lleva a que la gente no consulte, porque le resulta una enfermedad conocida, entonces se automedica. Pero tomar cualquier cosa es muy grave porque se corre el riesgo de hacerla crónica. 

Son mucho más frecuentes en la mujer. La relación es cuatro a uno con el hombre. Los cambios hormonales provocan en la mujer una inestabilidad en el sistema nervioso. Está probado que mujeres que sufren migraña no tienen dolores durante el embarazo o la menopausia, momentos claramente relacionados con los cambios hormonales.

= Los siguientes factores pueden desencadenar los ataques de cefaleas en brotes:

  • Consumo de alcohol y de cigarrillo
  • Grandes alturas (senderismo, viajes aéreos)
  • Luz brillante (incluyendo la luz solar)
  • Esfuerzo
  • Calor (clima cálido, baños calientes)
  • Alimentos ricos en nitritos (como el tocino y las carnes en conserva)
  • Ciertos medicamentos (incluyendo nitroglicerina y diversos medicamentos para la presión arterial)
  • Cocaína
- Causas

Existen muchas variedades de dolor de cabeza y muchas causas que lo provocan. La cefalea más común es por tensión muscular debida a problemas posturales, estrés o agotamiento. La sinusitis y los trastornos oculares también son causa de cefalea, que se percibe en la zona delantera del cráneo o sobre los ojos; el dolor de cabeza causado por estos trastornos generalmente empeora con el frío o después de hacer esfuerzos con la vista. Ciertas cefaleas tienen características especiales, ya que afectan solamente un lado de la cabeza con crisis muy intensas pero cortas y también producen hinchazón y enrojecimiento del ojo del lado dolorido.

La migraña es un tipo especial de dolor de cabeza de naturaleza pulsátil que se acompaña de una serie de manifestaciones neurológicas (hormigueos, mareos), visuales (pérdida de la visión en una zona determinada o se ven luces brillantes) e incluso gastrointestinales (náuseas y vómitos). La razón de este dolor particular es la constricción -seguida de dilatación- de las arterias del cerebro y la baja concentración del neurotransmisor serotonina, que podría causar estos trastornos vasculares.

Sin embargo, el dolor sería desencadenado por cambios hormonales, ciertas comidas o reducción repentina del nivel de estrés. Las infecciones a nivel cerebral o de meninges (capas que envuelven el cerebro y la médula espinal) también causan dolores de cabeza muy intensos. En el caso de una meningitis aguda, paralelamente al fuerte dolor de cabeza que abarca también el cuello, se presentan otros síntomas como fiebre, malestar general, vómitos y rigidez de la nuca. Otras causas de cefalea son los tumores del cerebro, que pueden provocar otros síntomas: convulsiones, pérdida del habla y trastornos de la salud mental.

- Sintomas

Cada tipo de cefalea tiene características particulares en cuanto a la zona que afecta, la intensidad, la duración y la recurrencia. Además de todas estas diferencias, influye la impresión subjetiva con que cada persona describe el dolor. Las Cefaleas se clasifican en: Vasculares (incluye la conocida Migraña). Cefaleas tipo Tensión ( incluyen a las cefaleas ocasionales por contractura de los músculos faciales y cervicales. Por tracción Inflamatorias las cefaleas por tracción e inflamatorias son  síntomas de otros trastornos, que van desde el ACV hasta la infección de los senos paranasales.

- Diagnóstico

Cada paciente con cefalea debe someterse a un detallado examen físico general y neurológico. El diagnóstico correcto debe basarse en una exhaustiva historia clínica, un paso sencillo pero a veces difícil de conseguir, dado que el paciente muchas veces se encuentra entregado a su padecimiento.

La entrevista médica debe considerar todas las características del dolor, sus factores desencadenantes, enfermedades previas, antecedentes familiares, uso de medicamentos, hábitos, sueño, estrés o depresión. Asimismo se debe realizar un examen neurológico completo para poder determinar la necesidad de estudios complementarios.

= Exámenes Complementarios: Cualquier paciente con cefalea cuyo examen neurológico revela una anomalía debe someterse a nuevos estudios. Cuando el examen neurológico es normal, no están indicados otros estudios, excepto cuando: a. Un elemento de la anamnesis sugiere un diagnóstico específico (epilepsia o tumor encefálico). b. Las cefaleas toman un nuevo aspecto, son más graves o no responden al tratamiento. c. Las cefaleas son atípicas (Neuralgia del Trigémino en un paciente menor de 30 años). Son motivo de alarma dolores muy agudos, acompañados de incoordinación, hormigueos y desmayos. Según los síntomas, pueden requerirse pruebas como tomografías computadas o resonancias magnéticas de cerebro, estudios oftalmológicos, radiografías de senos paranasales o punción de líquido cefalorraquídeo cuando se sospecha de meningitis.   

= Llevar un diario puede ayudar a identificar los factores que desencadenan estos dolores de cabeza. Cuando se presente el dolor de cabeza, anote la fecha y la hora de comienzo del dolor. El diario debe incluir notas acerca de lo que usted comió y bebió durante las últimas 24 horas, cuándo y cuánto durmió y qué estaba sucediendo en su vida antes de que comenzara el dolor. Por ejemplo, ¿estaba bajo mucho estrés? También incluya información acerca del tiempo que duró el dolor de cabeza y lo que lo hizo detenerse

- El tratamiento para las cefaleas implica:

  • Métodos para tratar el dolor cuando se presente
  • Medicamentos para prevenir los dolores de cabeza

= El médico puede recomendar los siguientes tratamientos para cuando se presenten los dolores de cabeza:

  • Triptanos, como sumatriptán (Imitrex)
  • Varias semanas de medicamentos antinflamatorios (esteroides) como prednisona, comenzando con una dosis alta, y luego disminuyendo en forma gradual
  • Inhalar oxígeno al 100% (puro) que a menudo alivia la cefalea en brotes para algunas personas, sobre todo para cefaleas en brotes frecuentes que ocurran en la noche.
  • Inyecciones de un medicamento conocido como dihidroergotamina (DHE), el cual puede detener los ataques de las cefaleas en brotes en cuestión de 5 minutos (Advertencia: este fármaco puede ser peligroso si se toma con sumatriptán).

Se puede necesitar una combinación de medicamentos para controlar los síntomas del dolor de cabeza. Debido a que cada persona reacciona de manera diferente al medicamento, el médico puede aconsejarle que ensaye varios medicamentos antes de decidir cuál le funciona mejor.

Los analgésicos normalmente no alivian el dolor de las cefaleas en brotes y, en general, toman mucho tiempo para hacer efecto.

Los siguientes medicamentos se pueden emplear para tratar o prevenir los síntomas de dolor de cabeza:

  • Anticonvulsivos como topiramato o ácido valproico
  • Indometacina o naproxeno
  • Carbonato de litio
  • Bloqueadores de los canales de calcio como verapamilo
  • Propranolol
  • Amitriptilina
  • Ciproheptadina

El tratamiento no cura las cefaleas en brotes y su objetivo es aliviar los síntomas. Los dolores de cabeza pueden desaparecer espontáneamente o se puede necesitar un tratamiento para prevenirlos.

Se debe evitar el cigarrillo, el alcohol, los alimentos específicos (queso, vino tinto, chocolate)  y otros factores que puedan provocar las cefaleas en brotes.

= Solicite una cita con el médico si las cefaleas en brotes no responden al tratamiento: si los dolores de cabeza afectan el sueño, si suceden cuando usted está activo o si están acompañados de otros síntomas.

Los síntomas de emergencia abarcan somnolencia, cambios en la visión, cambios en el movimiento o en la sensibilidad, convulsiones, cambios en la lucidez mental, al igual que náuseas o vómitos.

- El 90 por ciento se automedica

Cuidado con los riesgos de que la cefalea se haga crónica si se combinan inadecuadamente más de dos drogas como los más comunmente usados: Aspirina, paracetamol (son las dos más usadas), el ibuprofeno también.

- ARTÍCULOS RELACIONADOS:

= Cuales son las diferencias entre una cefalea tensional y una migraña.


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