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Endometriosis. La enfermedad oculta de la mujer.
31/3/2007

Por el Dr. Sergio Zimmer.

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- ¿Qué es?

Es una enfermedad en la que el tejido que normalmente recubre el interior del útero (endometrio) crece en otras áreas del cuerpo y causa dolor y sangrado irregular.

El tejido endometrial por lo general solamente está dentro del útero. Sin embargo, si usted tiene endometriosis, dicho tejido se mueve a través de las trompas de Falopio y llega a los ovarios, a la pelvis, a la vejiga y a otras áreas.

Cuando usted tiene el período menstrual, este tejido se hincha y sangra del mismo modo que el del útero. Esto por lo regular es doloroso y se puede formar tejido cicatrizal en el área pélvica.

- Localizaciones posibles 

Cuando este tejido crece fuera del útero (implantes), se encuentra por lo general en la zona pélvica, normalmente en uno o más de estos lugares: sobre o bajo los ovarios, detrás del útero, sobre los tejidos que mantienen el útero en su lugar, o sobre los intestinos o vejiga. En casos muy raros, las áreas con endometriosis pueden crecer en los pulmones o en otras partes del cuerpo. Mientras el tejido crece, se forman bultos con contenido sanguíneo (endometriomas).

Estos tumores normalmente son benignos y rara vez se relacionan con el cáncer.

Los tumores pueden causar dolor leve a severo, infertilidad (no puede embarazarse), y períodos menstruales abundantes (hipermenorrea).

Los implantes son afectados por el ciclo menstrual. Cada mes, el revestimiento del útero crece preparándose para el embarazo. Si una mujer no se embaraza presenta su sangrado cíclico. Cuando una mujer tiene endometriosis, los focos implantados fuera del útero también sangran durante su período. Sin embargo, no hay manera de que la sangre abandone el cuerpo y se produce así inflamación y tejido cicatrizal. También puede ocurrir obstrucción o sangrado en los intestinos y problemas con la función de la vejiga.

- Frecuencia

La endometriosis afecta alrededor del 10% de las mujeres durante sus años reproductivos.

En mujeres infértiles se encuentra hasta en el 35% de los casos.

Aunque la endometriosis suele ser diagnosticada entre los 25 y 35 años, el problema esta presente al inicio de la primera menstruación regular de su vida. Es considerada la enfermedad oculta de la mujer. 1ª causa a descartar de esterilidad (incapacidad de embarazarse). En EEUU afecta a una de cada 4 mujeres.

- Posible origen de la enfermedad 

Se desconoce cual es el origen de este trastorno.

Existen muchas y variadas hipótesis. Una teoría dice que durante la menstruación, parte del tejido menstrual regresa al abdomen a través de las trompas de Falopio, donde se implanta y crece. Otra sugiere que la endometriosis puede ser genética, o puede ligarse a una herencia familiar.

Cuando la madre o hermana de una mujer han padecido de endometriosis, ésta corre un riesgo 6 veces mayor de desarrollar esta afección que la población general. Otros posibles factores comprenden el inicio temprano de la menstruación y los períodos largos que duran 7 días o más. Los investigadores también están observando el papel del sistema inmunológico y la manera en que estimula o reactiva la endometriosis.

Un estudio reciente demuestra que las mujeres que presentan esta enfermedad tienen mayores probabilidades, que otras, de sufrir trastornos del sistema inmunológico en los cuales los anticuerpos atacan sus propios tejidos (enfermedad autoinmune). Este estudio descubrió también que las mujeres con endometriosis tienen mayores probabilidades de sufrir del síndrome de fatiga crónica y del síndrome de fibromialgia (una enfermedad que implica dolor en los músculos, tendones y ligamentos), asma, alergias y una condición de la piel llamada eczema. Esto podría revelar pistas importantes para encontrar las causas de esta enfermedad y su tratamiento.

- Síntomas

El síntoma común es el dolor que muchas veces le impide a la mujer desempeñar sus labores habituales o períodos menstruales cada vez más dolorosos y abundantes o manchas de sangre entre sus períodos o dolor abdominal bajo o calambres pélvicos que pueden sentirse durante una semana antes y durante la menstruación o dolor pélvico crónico (incluye dolor en la parte baja de la espalda y en la pelvis) o dolor durante o después de la relación sexual o evacuaciones dolorosas o dolor al orinar durante los períodos menstruales.

- Diagnóstico de la enfermedad 

En muchos casos, la endometriosis no produce molestias, siendo un hallazgo casual al consultar por otra causa como podría ser por esterilidad. No existe una manera fácil de saber si usted tiene este problema.

Un detallado interrogatorio sobre los síntomas puede orientar a su médico para que investigue la presencia de esta enfermedad.

Una ecografía de abdomen puede detectar un endometrioma, pero la única manera para que su médico esté seguro es hacerle una laparoscopia. Esta es una forma de mirar dentro del abdomen haciendo un pequeño corte en su piel, colocando un pequeño tubo adentro y constatar la presencia por visión directa de los implantes o lesiones que se producen. La laparoscopia es necesaria para un diagnóstico definitivo.

- Tratamientos 

La endometriosis no tiene cura. Sin embargo, hay muchos tratamientos, cada uno de los cuales tiene sus ventajas y desventajas. Es importante crear una buena relación con su doctor, para que puedan decidir cuál es la mejor opción para la paciente.

Hasta la menopausia, los medicamentos y la cirugía pueden ser capaces de ayudarle con los síntomas de la enfermedad.

El tratamiento depende del grado de los síntomas que se experimenten, la gravedad de la enfermedad, el deseo de la mujer de tener hijos en el futuro y la edad de la mujer. Se pueden administrar analgésicos para aliviar el dolor. Debe instaurarse un tratamiento específico, el cual podrá ser hormonal, quirúrgico o ambos en forma combinada. 

- Hormonal

La suspensión del ciclo menstrual crea un estado parecido al embarazo y puede ayudar a prevenir el empeoramiento de la enfermedad. Dicho seudo-embarazo se puede inducir con anticonceptivos orales que contengan estrógenos y progesterona.

Los medicamentos de progesterona, en pastillas o inyecciones, en sí son otro tratamiento hormonal efectivo para la endometriosis. Este tipo de terapia toma de seis a nueve meses y mejora la mayoría de los síntomas (disminuyen la cantidad de flujo menstrual y el dolor). Los efectos secundarios pueden representar un problema más para algunas mujeres como la depresión, aumento de peso y aparición de manchas de sangre. En el caso de pacientes que desean embarazarse, se pueden sugerir tratamiento hormonal. Una vez que la mujer deja de tomarlas, regresa su capacidad de quedar embarazada, pero los síntomas de la endometriosis también pueden regresar. El tratamiento con hormonas es más eficaz cuando los implantes o formaciones que ocasionan son pequeños.

Los agonistas GnRH (como inyección aplicada una vez por mes o cada tres meses) evitan que el organismo produzca ciertas hormonas inductoras de la menstruación. Impiden que el ovario produzca estrógenos. Sus efectos secundarios comprenden síntomas menopáusicos como sofocos, sequedad vaginal, cambios en el estado de ánimo y pérdida temprana de calcio de los huesos. El tratamiento se limita a seis meses debido a los efectos sobre la densidad ósea. Sin menstruación, el crecimiento de la endometriosis se reduce o detiene. Luego de los seis meses, el cuerpo comenzará a tener períodos de nuevo y la mujer podría quedar embarazada. Pero, después de ese momento, cerca de la mitad de las mujeres experimentan el regreso de los síntomas de la endometriosis. -

- Quirúrgico

La cirugía (ya sea laparoscopia o laparotomía) suele utilizarse exclusivamente en mujeres con endometriosis muy severas, incluyendo aquellas que presentan problemas de adherencias e infertilidad.

Se realiza con el fin de localizar y destruir los implantes de tejidos de localización anormal. Si la endometriosis está impidiendo que usted quede embarazada la cirugía podría hacerle más fácil la gestación incluso en combinación con otros tipos de tratamientos de fertilidad.

Normalmente, la cirugía es la mejor opción para las mujeres con endometriosis extensa, o que sufren de fuertes dolores.

Existen cirugías mayores y menores que pueden ayudar.

- Laparoscopia - Se utiliza para diagnosticar o tratar la enfermedad. La finalidad es tratar la endometriosis sin dañar el tejido sano alrededor de ella. La recuperación de la laparoscopia es mucho más rápida que en el caso de una cirugía mayor, como la laparotomía.

- Laparotomía - Este es un último recurso para el tratamiento de la endometriosis ya que es una cirugía mayor en la cual se remueven los focos de endometriosis o el útero (un proceso llamado histerectomía). También pueden extraerse los ovarios y las trompas de Falopio, si están comprometidos. Realizarse la cirugía no garantiza que la enfermedad no regresará o que el dolor desaparecerá.

- Pronóstico

Debe tenerse presente que en un tercio de los casos puede reaparecer luego de varios años de suspendido el tratamiento.

La efectividad de la cirugía para ayudar a mejorar la fertilidad depende de la severidad de la endometriosis.

Las tasas de embarazo después de la cirugía en mujeres previamente consideradas infértiles son de aproximadamente un 70% para los casos de endometriosis leve, 50 % en los casos moderados y de un 30 % en los casos severos.

- Complicaciones

La rotura de un endometrioma (ubicación más frecuente en ovario) puede producir una hemorragia interna por sangrado abdominal y dolor agudo que obliga a la consulta urgente. La infertilidad puede ser una consecuencia de la endometriosis. En unos pocos casos, los implantes pueden causar obstrucción de los tractos gastrointestinal o síntomas urinarios.

- Prevención

No existe prevención comprobada para la endometriosis. Las mujeres con fuertes antecedentes familiares de endometriosis pueden pensar en el uso de pastillas anticonceptivas orales, ya que este tratamiento puede ayudar a evitar o retardar la aparición de la enfermedad.

- Seguimiento

Algunas mujeres con enfermedad diagnosticada y síntomas leves simplemente se les deben vigilar. Es importante que mantenga un programa regular de exámenes médicos (cada 6 a 12 meses) para notar cualquier cambio evolutivo de la enfermedad.

- Motivos para conocer la enfermedad 

La endometriosis puede afectar la vida de cualquier mujer desde el momento de su primer período hasta la menopausia. Algunas veces, puede durar hasta después de la menopausia. No tiene curar y es dificultoso su diagnostico. Puede afectar a una mujer de muchas maneras: su capacidad para trabajar y tener hijos, también sus relaciones de pareja y compañeros de trabajo. Los investigadores tratan de encontrar tanto las causas como la forma de manejarla, para que las mujeres que la padecen tengan una buena calidad de vida.

- ¿Cómo se enfrenta una enfermedad sin cura?

- Puede sentirse sola. - Puede sentir muchas emociones como tristeza, temor, enojo, confusión. - Es importante que reciba el apoyo que necesita para enfrentar la endometriosis. - Puede ayudar si habla con amistades, familiares y con su proveedor de cuidado médico. - Busque unirse a un grupo de apoyo para hablar con otras mujeres que están pasando por la misma situación. La endometriosis puede doler pero no causa cáncer ni afecta su salud general a pesar de que puede hacerle más difícil quedar embarazada. Si piensa que puede tener esta enfermedad, hable con su ginecólogo.

Dr. Sergio Zimmer - Médico – Periodista y Docente Universitario.  Conductor de “Proyecto Salud”.  Columnista de Agencia Comunas: Publicado el 30 de Marzo de 2007.

Publicado en la revista "Saber vivir" Nº 221- el 22/09/07. Pag.16,17 y 18.


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