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Alzheimer. "La enfermedad del olvido"
21/9/2010

Por el Dr. Sergio Zimmer.

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Fue descripta por primera vez en el año 1907 por el médico alemán ALOIS ALZHEIMER de quien tomó su nombre. La enfermedad es un trastorno grave, degenerativo, producido por la pérdida gradual de neuronas cerebrales, irreversible y progresiva.-

Es una de las enfermedades más complejas, porque su desarrollo implica el deterioro de múltiples funciones. Asimismo, el avance de esta afección neurológica supone la llegada de otros trastornos entre las que se encuentra, por ejemplo, la demencia.

 

Se conmemora todos los 21 de septiembre el Día Mundial de esta enfermedad, que es la causa más frecuente de demencia.

 

En la Argentina son más de 500 mil los hombres y mujeres que conviven con esta afección.

 

La consulta precoz y el abordaje psicológico del paciente son claves para combatir el Alzheimer desde el comienzo.

 

El Alzheimer no es parte del envejecimiento normal. Entre un 25% y un 50% de las personas con más de 65 años tiene problemas subjetivos de pérdida de memoria, sin embargo esto no tiene por qué significar que vayan a desarrollar una demencia en el futuro y los expertos suelen considerar esta disminución de las capacidades algo normal que se asocia con la edad. Hay problemas de memoria reversibles causados por estrés, depresión, ansiedad, trastornos del sueño o déficit de vitaminas. Sin embargo, olvidos frecuentes en la vida diaria pueden ser el inicio de esa enfermedad.

 

  • LA CAUSA NO ES SOLO LA EDAD

Si bien se desconoce la causa de su desarrollo, una de las hipótesis más importantes es la neurodegenerativa, en la cual se combinan factores genéticos y ambientales, siempre por supuesto, en el marco de un proceso de envejecimiento.

 

Si bien la incidencia del Alzheimer aumenta a medida que la edad avanza -los hombres y mujeres mayores de 60 años son la población más afectada-, también hay una cierta cantidad de casos que comienzan en la quinta década e incluso antes. Dentro de estos se encuentran los jóvenes que desarrollan Alzheimer como consecuencia de una predisposición genética heredada por el hecho de tener familiares que hayan padecido la enfermedad.

 

A fin de identificar adecuadamente cada caso y proceder a la realización del diagnóstico, es sumamente importante detectar las modificaciones durante sus primeros estadíos para, además, frenar el avance de los cambios.

 

  • CAUSANTES DEL DESGASTE DEL CEREBRO 

- El estrés.

Es uno de los mayores problemas de la época. Es también el causante del desgaste del cerebro y puede destrozar las conexiones nerviosas. El constante estrés produce desproporcionados niveles de cortisol en el cerebro que afecta al hipocampo, el área del cerebro relacionada con la memoria y que en cantidades más extremas atrofia las neuronas y les provoca la muerte. Además, el estrés es el responsable de algunos desórdenes psiquiátricos.

 

- Hábitos negativos.

Como fumar, beber alcohol, tomar café y llevar una vida sedentaria afectan también al cerebro en forma muy negativa.

 

- La mala alimentación.

Son pésimos para el cerebro la comida rápida, los carbohidratos refinados, las grasas trans (insaturadas) y el azúcar. Las dietas altas en grasas tienen un efecto adverso en todo el sistema circulatorio, y un gran impacto en la salud del cerebro. Afirma que la grasa tapa las arterias, haciendo que el flujo sanguíneo sea lento e impidiendo que el oxígeno y la sangre lleguen al cerebro en cantidades adecuadas.

 

Las enfermedades cardiovasculares, la mala alimentación y la diabetes impiden que el cerebro reciba suficiente cantidad de oxígeno y la normal circulación de sangre en el cerebro. También la deficiencia de los ácidos grasos que requieren las células del cerebro para funcionar con propiedad y los efectos adversos de algunas medicinas prescritas.

 

- La contaminación ambiental.

La contaminación es especialmente dañina para el cerebro y existen mil sustancias que pueden intoxicarlo y acelerar su degeneración. Se recomienda prestar especial atención a los metales pesados, los solventes, los combustibles, los pesticidas y el monóxido de carbono.

 

  • LOS SÍNTOMAS CARACTERISTICOS

- Pérdida de memoria y confusión.

- Problemas perceptivos y emocionales.

- Dificultades del lenguaje.

- Dificultades en el razonamiento y el pensamiento.

- Desorientación en tiempo y espacio.

- Problemas para llevar a cabo actividades habituales.

- Cambios en el comportamiento, el humor y la personalidad

 

Se describen tres estadíos o etapas diferentes de la enfermedad:

 

1º.- Comienzan a desarrollarse dificultades para encontrar las palabras y sobrevienen el olvido de los nombres de los familiares, la pérdida de objetos y la desubicación espacial que les impide a los pacientes, por ejemplo, volver a su hogar.

 

2º.- Se caracteriza por la pérdida severa de memoria y lenguaje además de la incapacidad para realizar diversas actividades fuera del hogar.  

 

3º.- El paciente presenta desconocimiento hacia los miembros de la familia, los balbuceos e incluso algunos pacientes comienzan a sufrir delirios y regresiones.

 

  • HAY TRATAMIENTOS POSIBLES

Cuando la consulta es precoz, hay muchas cosas que se pueden hacer por un paciente. Por eso es fundamental remarcar que ante el primer indicio, ante la primera falla en la memoria, hay que recurrir al especialista que será el encargado de determinar, mediante un examen completo cuál será el tratamiento a seguir.

 

Al poner en marcha el tratamiento, es fundamental guiar y acompañar al paciente desde lo afectivo, porque la memoria afectiva es uno de los puntos que no se deteriora nunca. Por otro lado, en cuanto al diagnóstico en sí, será necesaria la realización de una investigación compleja que combine interrogatorios, exámenes clínicos y complementarios para saber de qué forma hay que proceder, pues es importantísimo conocer el estado de las funciones cognitivas en cada uno de los pacientes.

 

Con el tratamiento no es posible revertir el daño que ya se ha generado, sí se puede retrasar el posterior logrando un incremento en la independencia y la autonomía del paciente (mejora su calidad de vida).

 

  • EL PAPEL DE LA FAMILIA

Ante la aparición del Alzheimer, disfrutar de los vínculos familiares es una tarea compleja.

Generalmente la sociedad tiende a pensar que, una vez que se diagnostica el Alzheimer, es el médico el único que se encarga de tratarlo. Sin embargo, lo que no imaginan es la importancia del papel que juega la familia del paciente en la evolución de la enfermedad, pues los cuidados y atenciones al enfermo por parte de su entorno pueden contribuir con su bienestar.

 

Siempre hay una persona en la familia que, sin darse cuenta, asume la mayor responsabilidad en la atención al enfermo convirtiéndose, incluso antes de aparecer la enfermedad, en el 'cuidador'. En muchos casos, dicha situación puede llegar a provocarles el denominado 'síndrome del cuidador', que puede producir estrés laboral, estrés afectivo, inadecuación personal (cansancio, cefaleas, ansiedad) e incluso a una fase de vacío personal. Entonces se tendrá que recurrir a alguna entidad que se dedica a la formación y capacitación de cuidadores.

 

Hay que procurar que la persona afectada se mantenga activa, sobre todo en la fase inicial de la enfermedad, y organizar la casa para facilitarle la vida, son dos ejemplos de cómo la familia puede ayudar a mejorar el bienestar del paciente.

 

  • COMO MANTENER ACTIVO EL CEREBRO (memoria, atención, planificación)

Existen algunas medidas no farmacológicas que pueden ayudar a retrasar el deterioro progresivo. Sabiendo que el cerebro es un órgano adaptable y capaz de regenerarse y mantenerse dinámico durante toda la vida, lo que queda es informarse acerca de cómo mantenerlo activo y seguir las recomendaciones para asegurar una vejez con plena lucidez.

 

1. Controle lo que come.

Porque también influye en la salud mental. Aliméntese con menos grasa y más comidas ricas en antioxidantes, frutas, verduras y pescado. Para trabajar a su máxima potencia, el cerebro necesita los nutrientes que estimulan la concentración, la memoria y la claridad mental. Un cerebro saludable requiere de vitaminas, especialmente A, B6 y B12, E, C y Zinc. Lleve un estilo de vida sano, evitando el alcohol y el tabaco ni consuma drogas ilegales..

 

2. Los números cuentan.

Mantenga su peso, la presión arterial, el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre dentro de los límites recomendados.

 

3. Realice ejercicio físico y mental periódicamente.

Estimula al cerebro, incrementa la energía y capacidad de concentración. Además, se recomiendan los ejercicios mentales para proteger las células del cerebro y ayudar a prevenir enfermedades como el Alzheimer y otros padecimientos mentales. La actividad física y la cerebral están íntimamente relacionadas, ya que el ejercicio mejora el flujo sanguíneo, aumenta la capacidad de oxigenar el organismo, el cerebro en particular, libera y promueve el balance de los neurotransmisores (sustancias químicas que transmiten los impulsos nerviosos), aumenta la memoria y mejora las funciones cognitivas.

 

- ¿Como mantenemos las habilidades mentales en forma?

 

- Evite situaciones de estrés emocional y permítase disfrutar de actividades recreativas.

- Mantenga una amplia gama de intereses y hobbies (deportes, música, artesanías, colecciones).

- Intente mantener una vida socialmente activa (club, parroquia, eventos públicos, participación ciudadana).

- Realice periódicamente ejercicios para mantener su mente activa. Manteniendo su mente ocupada aumenta su vitalidad. Lea, escriba, estudie, aprenda nuevas cosas y practique juegos de destreza mental (crucigramas, dominó o ajedrez). Intercambie momentos y opiniones con personas de más jóvenes.

 

  • RECUERDE:

- El Alzheimer no es parte del envejecimiento normal.

 

- ¿De qué forma se puede incrementar nuestra reserva cognitiva?

Mediante el ejercicio cerebral y el ejercicio físico. Una de las cosas más beneficiosas que hay para la memoria es caminar.

 

- En la vida nunca es demasiado temprano ni demasiado tarde para cambiar el estilo de vida y comportamiento con el fin de mantener el vigor de la mente y el cuerpo.

 

- Con un plan de vida inteligente  no se tiene que vivir atemorizado por la decadencia mental.

 

- Una mente activa previene el Alzheimer. ¡Comience hoy!!!!

 

 

Dr. Sergio Zimmer. Médico – Periodista y Docente Universitario.
Conductor de “Proyecto Salud”.-
Columnista de Agencia Comunas - Publicado el 21/09/07

Actualizado: Septiembre/10. 


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