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Cambio climático. La amenaza sobre nuestra salud avanza sin parar.
18/5/2008

Por el Dr. Sergio Zimmer.

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Ya no hay dudas, el impacto del cambio climático mundial provocará numerosos efectos en la salud humana. Una de las consecuencias de esta locura climática es que aumentarán las enfermedades. Incluso volverán algunas ya erradicadas.

El cambio climático no sólo constituye una amenaza al mundo para la naturaleza y el ser humano, sino también para el desarrollo económico. El debate entre los líderes políticos y empresarios del planeta se centra en la velocidad y los medios con los que afrontar el problema. Desde la industria es una preocupación por el tema ambiental como un factor que pone en riesgo la supervivencia.

 

Ø       Los efectos del cambio climático son "irreversibles"

 

La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera ha alcanzado el nivel más alto en 650.000 años, lo que viene a apoyar la teoría de que el cambio climático está fuera de control. Se confirma además que este gas se está acumulando en la atmósfera mucho más rápido de lo esperado.

 

El año en que el incremento fue mayor fue 1998, que coincide con el más caluroso de la historia.

 

El co-director del grupo sobre impactos del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPPC), Martin Parry, aseguró que a pesar de todo lo que se ha hablado sobre este problema, la situación va a peor. Los niveles de gases de efecto invernadero continúan aumentando en la atmósfera y la media de ese crecimiento se está acelerando.

 

Ø       El fenómeno

 

El planeta Tierra se formó hace más de 4.000 millones de años. En estos tiempos hubo épocas calientes, heladas, inestables, y cambios en el clima, en los ecosistemas, en las formas de vida existentes.

 

El tema se centra en que la aparición del hombre moderno aportó un factor inesperado: la emisión de gases (producto de sus actividades, sobre todo industriales) que influyen negativamente en el efecto invernadero, esa especie de "escudo protector" que ayuda a que nuestro planeta tenga temperaturas aptas para la vida. Esos gases están acelerando un calentamiento global.

 

Las emisiones de gases provocadas por las actividades humanas, principalmente por el gas, el carbón y el petróleo, son responsables en un 90% del incremento de las temperaturas en los últimos cien años. El principal impacto de este fenómeno y sus consecuencias podrían ser "repentinas e irreversibles".

 

En las regiones polares se reducirán los glaciares y los bancos de hielo. En el Polo Norte, el banco de hielo podría desaparecer antes del final del siglo XXI. El aumento del nivel del mar amenazara a las islas pequeñas. En Europa las inundaciones, la disminución de la capa de nieve en montaña y las canículas pondrán en peligro numerosas actividades económicas.

 

Lo dice la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su informe sobre Cambio Climático y Salud Humana: "El sistema climático mundial integra los complejos procesos que mantienen la vida. El clima y el tiempo siempre han repercutido mucho en la salud y el bienestar de los seres humanos, pero, al igual que otros grandes sistemas naturales, el climático está empezando a sufrir la presión de las actividades humanas. Este cambio global es un nuevo reto para las actuales iniciativas encaminadas para proteger la salud".

 

Prepárese, porque eso no es nada saludable. Y lo peor es que ya no puede detenerse.

 

En 2002 la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya estimó que este fenómeno había sido responsable del 2,4% de los casos de diarrea en el mundo y del 6% de los casos de paludismo.

 

Ø       Todo un desafío

 

Lo que ya aseguran también los científicos es que los efectos negativos superarán a los positivos. Las modificaciones en las frecuencias e intensidades de la temperatura, la humedad, la lluvia y el nivel del mar provocan: tifones, tornados, inundaciones, incendios, tsunamis, sequías son factores que influyen en el recrudecimiento de enfermedades infecciosas, produciendo cambios en la producción de alimentos y la adecuación nutricional, concentraciones de contaminantes del aire, además de consecuencias para la salud derivadas de desplazamientos de poblaciones. Además, la intensificación de las olas de calor acrecentará el riesgo de mortalidad en ancianos y poblaciones de menos recursos.

 

Entre los factores que afectarán la transmisión de enfermedades infecciosas como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla, el paludismo y el Chagas están el aumento de la temperatura, la humedad, las lluvias y el nivel del mar. Estos factores podrían no sólo conducir a la extensión del área de influencia de estas enfermedades sino también aumentar la importancia de sus brotes.

 

La salud de millones de personas se verá afectada por la desnutrición, la muerte y las enfermedades vinculadas a las olas de calor, inundaciones, sequías, tormentas e incendios.

 

Ø       Efectos del cambio climático sobre la salud

 

El cambio climático es el responsable de cerca de 150.000 muertes anuales, según un informe sobre los efectos negativos del calentamiento global presentado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

La previsión de los expertos de la OMS es que esta cifra de muertes se duplicará para el año 2030, la mayoría en países en vías de desarrollo, aunque tan solo en Europa fallecieron el pasado verano (2008) unas 20.000 personas como consecuencia del fuerte aumento de las temperaturas.

 

La década comenzada en 1990 fue la más calurosa jamás registrada, y la tendencia al alza de la temperatura mundial no parece estar disminuyendo, con fenómenos como sequías sin precedentes y lluvias torrenciales que dan lugar a inundaciones. Cuando las precipitaciones superan los niveles normales, el agua puede acumularse y estancarse, constituyendo focos para la reproducción de mosquitos y otros vectores que transmiten enfermedades como la malaria, paludismo y dengue.

 

Los expertos apuntan que la mayor repercusión del cambio climático se sentirá en los países en vías de desarrollo, donde los efectos del calor contribuirán a la contaminación del agua y los alimentos. Sin embargo, el estudio hace notar que la población de los países más desarrollados también puede sufrir los efectos del cambio climático y cita el caso de las muertes que se registraron en Europa este año debido a la ola de calor.

 

Ø       Enfermedades que vuelven

 

El dengue, que fue desterrado en el 50 y volvió en el 98. Comenzó en Jujuy, después llegó a Misiones y ahora está en todo el norte del país, donde ya se considera endémica.

 

La enfermedad del Nilo Occidental, era exótica en toda América hasta que en el 99 aparecieron aves muertas en el Central Park de Nueva York. Ahora no sólo está en todo los Estados Unidos sino que la enfermedad llegó a Argentina, donde hubo casos de humanos en Córdoba y de caballos en San Antonio de Areco.

 

La encefalitis de San Luis. Argentina pasó de ser país libre a tener casos en 2006.

La enfermedad afecta el cerebro, la médula espinal y las meninges, y que es transmitida por los mosquitos comunes (los que pican de noche). Estos insectos se infectan al picar aves (gorriones, palomas, gallinas y otras).

 

En unos años - haciendo futurología: el dengue, la fiebre amarilla o la malaria se podrían instalar en Buenos Aires

 

Ø       Recomendaciones para protegerse

 

La transmisión de enfermedades humanas depende de muchos factores, entre ellos la densidad poblacional, el tipo de vivienda y su ubicación, disponibilidad de agua potable, de mosquiteros en las ventanas y aire acondicionado en las habitaciones; del comportamiento humano, sistemas adecuados de alcantarillado, programas de control sanitario y de higiene ambiental. Así como lo anterior puede favorecer o no la transmisión, los factores meteorológicos pueden influenciar la intensidad de la transmisión.

 

Todos estos factores influyen en la dinámica del contagio de una enfermedad y juegan un rol determinante para que se produzca la transmisión endémica o epidémica.

 

Es por esto que es importante combatir a los vectores que pueden transmitir  numerosas enfermedades infecciosas. Este es el caso de los mosquitos. De aquí que hay recomendaciones para la época de calor, ya que por las altas temperaturas y las frecuentes lluvias hay incrementos notorios en las poblaciones de estos insectos.

 

• Evite la acumulación de residuos y objetos donde se estanque el agua, ya que esto favorece los criaderos de mosquitos. Todo recipiente inútil debe ser descartado. En caso de recipientes en desuso grandes, comunicarse con las empresas de recolección para coordinar su retiro.

 

• Los recipientes en uso deberán ser ubicados boca abajo, tapados o bajo techo para que no acumulen agua durante los períodos en los que no son usados. Se recomienda renovar, con una periodicidad no mayor a los dos días, el agua de floreros y bebederos de animales.

 

• Si va a plazas, parques y paseos públicos se recomienda usar ropa liviana y de colores claros, pero que cubra brazos y piernas y usar repelentes.

 

• En los hogares, se recomienda usar espirales, pastillas y líquidos; mantener ventiladores encendidos, usar insecticidas, pero teniendo sumo cuidado al hacerlo donde hay niños, alimentos, animales y plantas.

 

Ø       Recuerde

 

• Hay que promover programas de educación ambiental y campañas de difusión para dar a conocer el cambio climático a la mayor parte de las personas.

 

• Se debe impulsar la formación de equipos multidisciplinarios en la realización de investigaciones y en la implementación de acciones preventivas.

 

“La tragedia avanza y pocos se preocupan. Es obligación de todos ayudar y no esperar la extinción”

 -

Dr. Sergio Zimmer. Médico

Docente Universitario y Periodista.

Conductor de “Proyecto Salud”.-
Columnista de Agencia Comunas - Publicado el 16/05/08 .
www.agenciacomunas.com.ar

 


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