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14/4/2019 

En Argentina, más de un millón y medio de personas padecen la enfermedad de Chagas. Y cada año nacen al menos 1300 niños que la contrajeron durante el embarazo.


Ciudad de Buenos Aires (Argentina).- La enfermedad lleva el nombre de Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas (1879-1934) fue un médico e investigador brasileño, descubridor en 1909 de la tripanosomiasis americana, también llamada en su honor enfermedad de Chagas, mientras trabajaba en el Instituto Oswaldo Cruz de Río de Janeiro.

La enfermedad de Chagas, también llamada Mal de Chagas o tripanosomiasis americana, es una enfermedad potencialmente mortal causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi. Se calcula que en el mundo hay entre 6 y 7 millones de personas infectadas. La enfermedad de Chagas se encuentra sobre todo en zonas endémicas de 21 países de América Latina, donde se transmite a los seres humanos principalmente por las heces u orina de insectos triatomíneos conocidos como vinchucas, chinches o con muchos otros nombres, según la zona geográfica. 

Mal de Chagas es una patología presente en nuestro país, principalmente en zonas carenciadas y rurales. La vinchuca, insecto transmisor de la enfermedad, encuentra en las viviendas precarias un ámbito que facilita su desarrollo.
 
En la Argentina existen alrededor de 1.500.000 de habitantes crónicamente infectados. Y si bien una persona puede contagiarse en cualquier momento, el grupo de mayor riesgo son los niños menores de 10 años que habitan en zonas no tratadas con insecticidas. Y cada año nacen al menos 1300 niños que contrajeron chagas durante el embarazo.
 
- Transmisión
 
El modo de transmisión de la enfermedad puede ser:
 
·   Vectorial (picadura). Es la principal vía de infección en nuestro país.
·   De madre a hijo
·   Por la ingestión de alimentos contaminados
·   Por transfusiones de sangre
·   A través del trasplante de órganos
 
- Etapas
 
Aguda: Se presenta en el 5% de las personas infectadas, y se caracteriza por la presencia de parásitos en sangre. Suele pasar desapercibida, pero cuando se presentan los síntomas clínicos, provoca la muerte del 1% de los enfermos.
 
Indeterminada: Los pacientes son asintomáticos y pueden permanecer así toda la vida o derivar en la fase crónica, con alguna manifestación orgánica después de los 15 o 20 años.
 
Crónica: Afecta al 30% de los infectados y derivan de la fase indeterminada. A este grupo se lo llama chagásico, y si bien los síntomas son diversos, la miocarditis es la más frecuente, que se manifiesta varios años después de infectado y a edades significativamente más tempranas que otras cardiopatías.
 
- ¿Qué órganos afecta?
 
• Corazón
• Cerebro
• Intestinos
• Esófago y estomago
 
- Síntomas
 
·  Hinchazón ocular (signo de Romaña) 
·   Presentación cutánea
·   Hipertermia
·  Irritabilidad
·  Dolor de cabeza
·  Fatiga y somnolencia
·   Falta de apetito
·   Dolores osteoarticulares
·   Edemas
·   Infamación de ganglios, hígado y bazo (sobre todo en lactantes y niños)
·   Ocasionalmente diarreas y vómitos, también en lactantes
 
- Etapa Crónica
 
·  Palpitaciones
·  Fatiga
·  Piernas hinchadas
·  Mareos
·  Miocarditis
·  Alteraciones en la motilidad esofágica e intestinal
 
- Diagnostico
 
En niños y adultos con un simple análisis de sangre.
 
- Tratamiento
 
La enfermedad de Chagas puede tratarse con benznidazol, y también con nifurtimox, que matan al parásito. Ambos medicamentos son eficaces casi al 100% para curar la enfermedad si se administran al comienzo de la infección en la etapa aguda, incluso en los casos de transmisión congénita. Sin embargo, su eficacia disminuye a medida que transcurre más tiempo desde el inicio de la infección.
 
El tratamiento con estos medicamentos también está indicado en caso de reactivación de la infección (por ejemplo, por inmunodepresión) y en los pacientes al principio de la fase crónica.
 
El tratamiento se debe ofrecer a los adultos infectados, especialmente a los que no presentan síntomas dado que puede frenar la progresión de la enfermedead.
 
En esos casos, los posibles beneficios de la medicación para prevenir o retrasar el avance de la enfermedad de Chagas deben sopesarse contra la duración prolongada del tratamiento (hasta dos meses) y las posibles reacciones adversas (que se presentan hasta en un 40% de los pacientes tratados).
 
El benznidazol y el nifurtimox no deben administrarse a las embarazadas ni a las personas con insuficiencia renal o hepática. El nifurtimox también está contraindicado en personas con antecedentes de enfermedades del sistema nervioso neurológicas o trastornos psiquiátricos.
 
Además, puede ser necesario administrar un tratamiento específico para las manifestaciones cardiacas o digestivas.
 
- Control y prevención
 
No hay vacuna contra la enfermedad de Chagas. El método más eficaz para prevenirla en América Latina es el control vectorial. El cribado de la sangre donada es necesario para prevenir la infección por transfusiones sanguíneas y donación de órganos.
 
Originalmente (hace más de 9000 años), T. cruzi sólo afectaba a los animales silvestres; fue después cuando se propagó a los animales domésticos y los seres humanos. A causa del gran número de animales silvestres que sirven de reservorio a este parásito en las Américas, no puede erradicarse.
 
En vez de ello, los objetivos de control consisten en eliminar la transmisión y lograr que la población infectada y enferma tenga acceso temprano a la asistencia sanitaria.
 
T. cruzi puede infectar a varias especies de triatomíneos, que en su mayoría viven en América. Según la zona geográfica, la OMS recomienda los siguientes métodos de prevención y control:
 
- Rociamiento de las casas y sus alrededores con insecticidas
- Mejora de las viviendas para prevenir la infestación por el vector
- Medidas preventivas personales, como el empleo de mosquiteros
- Buenas prácticas higiénicas en la preparación, el transporte, el almacenamiento y el consumo de los alimentos
- Cribado de la sangre donada
- Pruebas de cribado en órganos, tejidos o células donados y en los receptores de estos
- Cribado de los recién nacidos y otros niños de las madres infectadas, para diagnosticar y tratar tempranamente el problema
 
- Más Info
 
 
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