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Malaria.

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25 de abril Día Internacional de la Malaria.  Es una enfermedad infecciosa producida por un parásito llamado Plasmodium, que transmite la hembra del mosquito Anófeles. El mosquito pica durante la noche. Es la primera en importancia de entre las enfermedades debilitantes. Cerca de 800.000 personas murieron por paludismo en 2009.

El término malaria proviene del italiano medieval mala aria (mal aire); en español se le llama también paludismo, del latín palus, «pantano».

El paludismo o malaria es una enfermedad que pueden contraer personas de todas las edades. Causada por parásitos de la especie 'Plasmodium', esta enfermedad se transmite de persona a persona a través de la picadura de mosquitos infectados.

La malaria causa unos 400–900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 2-3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos. La gran mayoría de los casos ocurre en niños menores de 5 años; las mujeres embarazadas son también especialmente vulnerables.

- Ciclo biológico

La hembra del Anopheles infectada es portadora de los esporozoítos del Plasmodium en sus glándulas salivares. Si pica a una persona, los esporozoitos entran en la persona a través de la saliva del mosquito y migran al hígado, donde se multiplican rápidamente dentro de las células hepáticas (los hepatocitos) mediante una división asexual múltiple, y se transforman en merozoitos que entran en el torrente sanguíneo. Allí infectan los eritrocitos y siguen multiplicándose, dando lugar a unas formas iniciales típicamente anulares (trofozoítos), formas en división asexual múltiple (merontes) y finalmente un número variable de merozoítos según la especie de Plasmodium, que provoca la ruptura del eritrocito.

Las mujeres gestantes son especialmente atractivas para los mosquitos y la malaria en ellas es especialmente nefasta, dada la sensibilidad del feto (que no tiene un sistema inmunitario desarrollado) a la infección.

- Síntomas

Los síntomas aparecen 10 o 12 días después de la picada del mosquito.

Son muy variados, empezando con fiebre, escalofríos, sudoración y dolor de cabeza. Además se puede presentar náuseas, vómitos, tos, heces con sangre, dolores musculares, ictericia, defectos de la coagulación sanguínea, shock, insuficiencia renal o hepática, trastornos del sistema nervioso central y coma.

La fiebre y los escalofríos son síntomas cíclicos, repitiéndose cada dos o tres días.

Si no se trata rápidamente con medicamentos eficaces, puede ser letal.

El sexto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio se marcó como fecha tope 2015 para la "detención y comienzo de la reducción del paludismo en vista a su total erradicación".

Sin embargo, a cuatro años de este objetivo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alerta sobre la necesidad de seguir invirtiendo e investigando, ya que han aparecido cepas resistentes a los medicamentos tradicionales.

- En la última década, el mapa de la malaria ha quedado configurado de la siguiente forma:

1. Cerca de 4.000 millones de personas están en riesgo de sufrir malaria (casi la mitad de la población mundial), aunque aquellos que viven en los países más pobres del planeta son los que más peligro tienen de padecerla, siendo endémica en 107 naciones.

2. En el año 2009, se estimaron 225 millones de casos de paludismo en el mundo, según explicó Ban Ki-moon, Secretario General de Naciones Unidas.

3. 781.000 muertes por malaria se dieron a finales de 2009, una cifra que muestra el descenso progresivo de los últimos años, pues a principios del siglo XXI se alcanzaba el millón de fallecidos.

4. Entre 2000 y 2008, decayeron un 50% los casos de malaria en la zona de América del Sur. Así, pasaron de 1,14 millones en el año 2000 a 572.000 en 2008. Oriente Medio y Próximo -aunque los Emiratos Árabes Unidos y Marruecos ya zonas libres de esta enfermedad, según la OMS- y, sobre todo, África son las otras dos zonas del planeta más afectadas.

5. De los casi 250 millones de afectados en el mundo, la gran mayoría se producen en el continente africano, el más vulnerable a la malaria. Por ello, 53 países africanos firmaron la Declaración de Abuja, que fijaba el 25 de abril como el Día de la Malaria en África. A día de hoy, 11 de ellos han rebajado en un 50% los casos en la última década.

6. Cada 45 segundos muere un niño por esta causa. Pero, el año pasado, 485 niños al día y un total de 750.000 desde el año 2000 son los menores que se han salvado del paludismo gracias a los 34 programas contra esta enfermedad puestos en marcha en los países africanos. Iniciativas que se sustentan en la distribución de mosquiteras, fármacos e insecticidas.

7. Sólo en África, unas 10.000 embarazadas mueren de malaria al año. Pero además, una mujer en estado y afectada por paludismo puede tener un aborto espontáneo, un parto prematuro o puede parir un niño muerto.

8. 1964 es el año en que se declaró oficialmente erradicada el paludismo en España, aunque el pasado mes de octubre se dio un extraño caso de malaria autóctona en Aragón.

9. ¿Dos años? El multimillonario presidente de Microsoft, Bill Gates, dedicado casi por completo a las labores de la fundación que lleva su nombre, anuncia que espera encontrar una vacuna "parcialmente efectiva" en dos años y una definitiva en esta década.

10. 0,7 grados es lo que ha aumentado la temperatura media en África. El cambio climático favorece la difusión de la malaria, ya que los mosquitos portadores se 'aventuran' a avanzar por las altas mesetas y llegar hasta donde antes no lo hacían, como por ejemplo en el este del continente.

- ¿Cómo se previene la malaria?

Las personas responsables y sus familias deben:

  • Mantener libre de maleza y matorrales los alrededores de su casa
  • Mantener limpios los desagües y drenar las depresiones de terreno
  • Rellenar charcos
  • Mantener limpia y protegida con cedazo la casetilla de la letrina
  • Usar mosquetero o toldo para dormir
  • Al anochecer, vestir con ropa que proteja de las picaduras o usar repelente
  • Fumigar con insecticidas los lugares oscuros y húmedos de la casa
  • Proteger con malla de cedazo las puertas y ventanas de la casa

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