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Meningitis.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que la meningitis es una de las diez afecciones principales del ser humano y debe ser considerada como una emergencia infectológica. Sus estadísticas indican que en períodos no epidémicos, el 25% de los afectados son menores de 1 año y el 50% menor de 3 años, por eso es fundamental concientizar que esta enfermedad es causa de muerte en niños de todo el mundo sin distinción de raza, nivel económico o sociocultural.

Instan a su detección temprana y pronto tratamiento. Cuadro de situación de la enfermedad en Argentina donde se dan alrededor de 8 casos por semana. Vacunación. En la Argentina se dan más de 500 casos al año de meningitis purulentas, una grave enfermedad que actualmente es prevenible a través de la vacunación.

- Definición   

 

La meningitis es una infección que causa inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

 

La enfermedad puede clasificarse en bacterianas, virales y micóticas (hongos), aunque en los países en desarrollo la meningitis bacteriana compromete la vida del las personas más vulnerables, como los recién nacidos, los ancianos y aquellos con trastornos de su sistema inmunológico.

 

- ¿Cómo se transmite el virus o la bacteria?

 

La mayoría de las meningitis virales, se trasmiten por la vía fecal – oral (ano, manos, boca), motivo por el cual es indispensable el lavado frecuente de manos, se debe extremar el cuidado en la eliminación de excretas (materia fecal) y también en los pañales, mantener limpieza adecuada de sanitarios y de los utensilios que se utilizan en la alimentación. Otros tipos de meningitis virales menos frecuentes se transmiten por secreciones respiratorias.

 

Las bacterias se transmiten mediante la tos, el estornudo y el beso íntimo (contacto íntimo prolongado). La infección se incuba durante un período de 2 a 10 días y quien haya contraído la enfermedad desarrollará los síntomas durante este período.

En el caso de las meningitis bacterianas provocadas por meningococo, se cree que el hábitat natural del meningococo es la nasofaringe del hombre, y que la bacteria pasa de una persona a otra por contacto directo con las secreciones respiratorias o la saliva.

 

La bacteria puede “colonizar” la mucosa nasofaríngea humana y producir un estado de “portador”, sin provocar enfermedad invasiva en esa persona. En ciertas circunstancias, la bacteria logra atravesar ese epitelio (membrana celular que recubre la cavidad de boca y nariz). De ese modo el meningococo llega al torrente sanguíneo, donde prolifera, circula por todo el organismo y finalmente desarrolla meningitis luego de penetrar las barreras del Sistema Nervioso central, llegando al su entrada al líquido cefalorraquídeo.

 

La enfermedad meningococcica se desarrolla en cualquier momento del año, pero su pico es en el invierno y primavera.

 

Se contagia por vía respiratoria y llega a las meninges a través de la sangre. La meningitis viral se contagia con mayor frecuencia por contacto directo con las secreciones respiratorias, que pueden ser por saliva, esputo, o mucosa nasal de una persona que está infectada. Esto significa que se transmite al convivir con el afectado.

El virus penetra en el cuerpo a través de los ojos, la nariz o la boca, por lo que es muy frecuente el contagio en lugares donde los chicos comparten mucho tiempo, como las escuelas. 
Las bacterias son las responsables de la mayoría de los casos de la meningitis. En los adultos predomina el neumococo, mientras que en niños y adultos jóvenes el meningococo. 

Es normal que se den 8 casos de meningitis viral por cada mil personas, por lo que no hay que alarmarse y creer que estamos ante un brote de meningitis por debajo de las cifras mencionadas.

- Causas, incidencia y factores de riesgo    

 

Las causas más comunes de la meningitis son las infecciones virales que generalmente resuelven sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones bacterianas de las meninges son enfermedades extremadamente graves y pueden producir la muerte o daño cerebral aún si se tratan. La meningitis también es causada por hongos, irritación química, alergias a medicamentos y tumores.

 

- Tipos de meningitis

 

Meningitis meningocócica

Meningitis neumocócica

Meningitis estafilocócica

Meningitis por H. influenzae

Meningitis tuberculosa

Meningitis sifilítica aséptica

Meningitis aséptica

Meningitis por gramnegativos

Meningitis carcinomatosa (meningitis debida al cáncer)

 

Los enterovirus son la causa más común de la meningitis y es común que se propaguen durante el verano y el otoño. 

 

La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica y requiere tratamiento de hospitalización inmediato. Las cepas de bacterias que causan la meningitis incluyen Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae, Neisseria meningitidis (meningococo), Listeria monocytogenes y muchos otros tipos de bacterias. En Estados Unidos, se presentan aproximadamente 17,500 casos de meningitis bacteriana cada año.

 

La meningitis viral es más moderada y más frecuente que la meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzo del otoño. Con frecuencia afecta a los niños y los adultos menores de 30 años. El 70% de las infecciones se presentan en niños menores de 5 años. La mayoría de los casos de meningitis viral está asociada con los enterovirus, que son virus que comúnmente causan enfermedad intestinal.

 

Sin embargo, muchos otros tipos de virus también pueden producir la meningitis. Por ejemplo, la meningitis viral puede presentarse como una complicación en personas con herpes genital. Recientemente, el virus del Nilo Occidental, que se disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se ha convertido en una causa de meningitis viral en la mayor parte de Estados Unidos. Aparte de causar meningitis viral, el virus del Nilo Occidental puede causar encefalitis en algunos pacientes y un síndrome similar a la polio en otros.

 

- Cuáles son los síntomas

 

Los síntomas más comunes de una meningitis son la aparición de una fiebre repentina y muy alta; intenso dolor de cabeza y rigidez en la zona de la nuca (no se puede girar la cabeza). En algunos casos se asocia a síntomas similares a los de una gripe o aparecen manchas en el cuerpo.

= Síntomas en bebés y niños pequeños:

  • Negativa a alimentarse
  • Vómitos
  • Llanto agudo o quejumbroso
  • Cuello rígido o por el contrario cuerpo flácido
  • Dificultad para despertarse
  • Piel pálida o con manchas
  • Fiebre
     
  • = Son síntomas de alarma: conducta quejosa, somnolencia o letargo, irritabilidad cuando se lo sostiene, extremidades frías (manos y pies), fontanela abultada o tensa.

    = Síntomas en Niños, Adolescentes y Adultos
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Temperatura alta
  • Somnolencia
  • Cuello o articulaciones rígidas
  • Dolor de músculos

Pueden considerarse como señales de alarma si se agregan los siguientes síntomas: dolor de cabeza fuerte, somnolencia (a la persona le cuesta despertarse o sufre pérdida del conocimiento), falta de expresión o mirada en blanco, vómitos intensos, fiebre.

Ante estos síntomas la persona debe concurrir inmediatamente al médico para su evaluación clínica.

 

- Exámenes   

 

Punción lumbar con  medición de la glucosa, conteo celular  y Cultivo de LCR ( líquido cefalorraquídeo)

Radiografía de tórax para buscar otros sitios de infección

Tomografía computada  de la cabeza para identificar la presencia de hidrocefalia, abscesos o edema profundo

 

- Tratamiento   

 

Para tratar la meningitis bacteriana, se prescriben antibióticos según el organismo infeccioso. Estos medicamentos, sin embargo, no son eficaces para el tratamiento de la meningitis viral. El tratamiento de los síntomas secundarios como el edema cerebral, el choque y las convulsiones requiere otros medicamentos y la administración de líquidos intravenosos. En algunos casos, podría ser necesario la hospitalización del paciente según la gravedad de la enfermedad y el tipo de tratamiento que se requiera.

 

- Expectativas (pronóstico)   

 

El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la meningitis bacteriana son esenciales para prevenir lesiones neurológicas permanentes. Generalmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus síntomas deben desaparecer en el término de 2 semanas sin complicaciones residuales.

 

- Complicaciones     

 

Pérdida de audición o sordera

Daño cerebral

Pérdida de visión

Hidrocefalia

 

- La vacunación

 

No existe una única vacuna contra la meningitis, ya que la variedad de microorganismos que la producen hace imposible la existencia de una única vacuna. Por ello, se aplican  diferentes vacunas contra algunos de los microorganismos que pueden producir, entre otras enfermedades, meningitis.

 

La vacuna contra el Haemophilus (vacuna HiB) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis.

 

La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños y es muy eficaz para prevenir la meningitis neumocócica: Autorizan en Argentina nueva vacuna contra el neumococo.

 

También existen otros microorganismos que pueden provocar un cuadro de meningitis y que no son prevenibles con vacunas.

 

- Prevención   

 

La quimioprofiláxis -medicación antibiótica preventiva- sólo es necesaria en algunos tipos de meningitis bacteriana.

Cumplir con el cronograma de vacunación: aplicar la BCG, la Cuádruple y la triple Viral, previene diferentes tipos de Meningitis. 

Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse.

Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia.

La AmericanAcademy of Pediatrics y la American College Health Association recomiendan que los estudiantes universitarios (en especial los estudiantes de primer año que viven en residencias estudiantiles) consideren vacunarse contra la meningitis meningocócica.

 En instituciones, de llegar surgir algún caso, no se justifica el cierre del establecimiento.

 En el caso de comedores escuelas, jardines de infantes y guarderías, es recomendable no compartir vasos, utensilios, caramelos, toallas, chupetines, chupetes.

 Limpieza diaria, para lograr las mejores condiciones de higiene posibles. Se debe poner especial énfasis en la limpieza y desinfección de pisos y baños, utilizando agua y lavandina (diluida al 10 por ciento - 1 litro de producto más 9 litros de agua)..

 Ventilación de los ambientes en forma diaria.

 Ante cualquier sospecha o síntoma no automedicarse, y concurrir inmediatamente a su médico para realizar un control. 

 

- ARTÍCULOS RELACIONADOS:

 

= La Cámara de Diputados aprobó o dio media sanción a una serie de leyes vinculadas con la salud. 23/11/2012 (Convirtió en ley: la incorporación de la vacuna BCG contra la meningitis al PMO-para la población pediátrica del territorio nacional)

 

= Respaldo a la vacuna para la meningitis bacteriana tipo B. 19/11/2012

 

= Crean vacuna experimental que amplía la protección contra la meningitis. 14/7/2011

 

= Meningitis. 7 de cada 10 padres argentinos desconocen sus consecuencias.

 


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