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Hoy, es alérgico el que quiere serlo.
9/12/2009

Por el Dr. Sergio Zimmer.
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El 15 - 20 por ciento de la población padece algún grado de alergia.

En otoño y primavera miles de alérgicos preparan su amplia artillería de corticoides, antihistamínicos, broncodilatadores, para enfrentar a la estación que más los trastorna en el año.

 

Existe hoy el tratamiento adecuado para cada tipo de alergia. "No es necesario sufrir".

 

Con la simple consulta al especialista puede evitar los trastornos y tener una vida normal.

 

- Asma

 

Afecta a 3 millones de argentinos. La advertencia pasa por la necesidad de que sin cuidados los síntomas empeoran. Sólo el 25 por ciento de los afectados se trata de manera adecuada.

 

En los últimos años el tratamiento del asma ha mejorado significativamente, sin embargo, se estima que casi el 50 por ciento de los niños y adultos que padece esta afección no cumple con el tratamiento preventivo que evita las exacerbaciones de la enfermedad.

 

- Que significa ser alérgico

 

Es una reacción exagerada del sistema inmunológico ante determinados factores. Es una hipersensibilidad a una particular sustancia que, si se inhala, ingiere o se toca produce síntomas característicos.

 

La sustancia a la que se es alérgico se denomina "alérgeno", y los síntomas provocados son definidos como "reacciones alérgicas".

 

Cuando un alérgeno penetra en el organismo de un sujeto alérgico, el sistema inmunitario de éste responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados Ig E.

 

La sucesiva exposición al mismo alergeno producirá la liberación de mediadores químicos, en particular la histamina, que producirá los síntomas inflamatorios típicos de la reacción.

  

- Como influyen las estaciones del año 

 

Con la llegada del otoño o en primavera los síntomas de las enfermedades alérgicas recrudecen –en especial de las vías respiratorias, como la rinitis y el asma. 

 

La llegada del frío afecta e irrita las vías respiratorias, modificando su funcionamiento y haciéndolas más susceptibles a las infecciones como las virosis.

 

Las infecciones virósicas y el frío producen cambios de las mucosas respiratorias y en el sistema inmunológico que activan o reactivan la alergia.

 

Por otro lado al descender la temperatura se cierran las ventanas y los ambientes cerrados están poco ventilados, si a eso se le suma el aumento de la humedad, los alergenos de interior (como los hongos) aumentan al igual que sus concentraciones, lo que contribuye a que se desencadenen las crisis de alergias respiratorias.

 

La agresiva polución que inundan las Ciudades como la de Buenos Aires convierte al centro urbano en una trampa que, en algunos casos, puede ser mortal. Las ciudades influyen mucho más negativamente en ellos debido a la gran polución ambiental, diversidad de agentes alergenos y la altura de los edificios que impide la libre circulación del aire y provoca una concentración mayor de estos agentes.

 

- Tipos 

 

v      Dérmica: urticaria.

v      Ocular: conjuntivitis.

v      Respiratoria: rinitis. laringitis. asma.

v      Digestiva: Náuseas, vómitos, diarrea, cólicos y constipación, especialmente en los niños pequeños.

 

- Como influye el factor hereditario 

 

La más frecuente es su carácter hereditario.

Si uno de los padres es alérgico, sus hijos tienen el 30 por ciento de posibilidades de heredar la predisposición; si lo son los dos padres, las chances trepan al 70 por ciento o más.

 

- Factores detonantes 

 

Los ácaros del polvo, hongos de interiores y pólenes, pelos (éstos pueden ubicarse en alfombras, tapices y sistemas de ventilación), plumas, parásitos de animales, picaduras de insectos, la presencia de mascotas (perros - gatos), el moho, alimentos (soja, leche, huevo, maní, mariscos) y otros tóxicos dentro del organismo. Productos químicos (cosméticos, colorantes, medicamentos, etc.) y la misma polución ambiental de cada día. 

 

Los ataques asmáticos pueden producirse después de una actividad física excesiva o cambios climáticos bruscos y repentinos.

 

- Síntomas

 

v      Obstrucción nasal.

v      Lagrimeo.

v      Estornudos con secreción nasal acuosa, tos seca.

v      Dificultad respiratoria por bronco-espasmo (asma).

 

- Diagnóstico

 

Acudir al médico para realizar un diagnóstico certero es esencial, ya que no siempre los síntomas que presentan los pacientes son alergias y la automedicación en estos casos puede conducir a cuadros de diversas índole, cuya importancia puede ser igual o mayor que al de la alergia.

 

Para llegar al diagnóstico se hacen estudios exhaustivos, con los más modernos análisis de laboratorio. Con esto se determina el estado general del sistema inmunológico y los niveles y participación de los mecanismos de alergia.

 

Si se tiene el diagnóstico del médico se va a poder definir el tratamiento más adecuado.

 

- Tratamiento

 

Hay muchos recursos farmacológicos para controlar la enfermedad en su fase aguda como en el posterior período de mantener al afectado sin síntomas (fase de mantenimiento). Una vez que se conoce a qué es alérgica la persona, se comienzan con los tratamientos, anulando la respuesta del organismo contra los agresores.

 

El médico arma un esquema de tratamiento individualizado y adaptado para cada paciente. Esto se debe a que cada persona alérgica reacciona ante distintos factores, con diferentes síntomas, en distintos niveles de intensidad y con frecuencia variable, no existe un tratamiento universal o un único remedio aplicable a todas las personas alérgicas por igual.

 

Es preciso educar a los pacientes para que manejen su enfermedad y también, es indispensable seleccionar los medicamentos adecuados.

 

- Cuidados del niño alérgico

 

Muchos médicos emplean en la consulta de los pacientes pediátricos sinónimos del asma, como espasmo bronquial o bronquitis asmática, que generan en los padres confusión, retrasan el diagnóstico y el tratamiento. Se debe dar a la familia del niño con asma información adecuada sobre el diagnóstico y sobre los tratamientos disponibles. 

 

Se debe tener cuidado con los factores que contribuyen a la exacerbación de la sintomatología respiratoria además de los alergenos propiamente dichos:

 

v      Las infecciones virales.

v      Cosméticos en aerosol.

v      Humo del cigarrillo, humos industriales.

v      Cambios en la temperatura, humedad y de la presión barométrica.

v      El estrés tanto psicológico como social también puede exacerbar los síntomas.

 

- Prevención

 

El primer contacto con los agentes que pueden provocar la alergia suele darse en el hogar con el polvo ambiental, mascotas y hongos.

 

En cuanto a las vacunas, hay algunas alergias que se pueden tratar con inmunoterapia específica. Su aplicación puede atenuar la enfermedad y prevenir sus complicaciones. Pero no todas.

Por ejemplo: Si alguien le tiene alergia al maní, la única inmunoterapia será dejar de consumirlos.

 

- Consejos para tener en cuenta 

 

Las principales recomendaciones contra la alergia son:

 

v      Ventilar la casa todo lo posible, sin clausurar las ventanas por el frío.

v      Limpiar con mayor cuidado los ambientes en que la persona alérgica deba pasar más tiempo, disminuyendo la acumulación de polvo y la proliferación de ácaros y hongos.

v      Evitar las aglomeraciones en espacios cerrados, con escasa ventilación, donde son más comunes las virosis respiratorias.

v      Es conveniente aplicarse las vacunas contra la gripe y el neumococo, pero si se trata de chicos, es indispensable consultar con el pediatra.

v      Si aparecen síntomas respiratorios, nariz tapada, secreción nasal acuosa, silbido bronquial, etcétera, se debe consultar de inmediato al médico.

v      Los asmáticos no deben abandonar su medicación de control, que previene ataques.

 

- Tendencias

 

Hoy se tiende a educar a los pacientes para que puedan auto-asistirse, lo que no significa automedicarse.

 

La auto-asistencia requiere que el paciente consulte al médico y realice todos los estudios necesarios para tener un diagnóstico de certeza en el que se define a qué elementos específicos es alérgico y luego, bajo control, se indique de una batería de medicamentos seguros e inocuos, aquél que sea óptimo para el paciente y que con el uso adecuado se atenúe su manifestación clínica.

 

- ¿Quién maneja la enfermedad?

 

El paciente debe manejarse de una forma interdisciplinaria, por lo que la participación activa de alergistas, neumólogos, así como el control que lleve el pediatra o el médico general, serán de gran ayuda.

 

“NO SE RESIGNE A LOS ESTORNUDOS Y OTROS TRASTORNOS MOLESTOS. LOS SÍNTOMAS SON REVERSIBLES. REALICE LOS CONTROLES EN TIEMPO Y FORMA”.

Dr. Sergio Zimmer. Médico

Docente Universitario y Periodista.

Conductor de “Proyecto Salud” por Canal Metro.-


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