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Epilepsia.

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La Epilepsia es un grupo de trastornos de la función cerebral caracterizados por la aparición de ataques súbitos o crisis recurrentes que pueden manifestarse de maneras diversas (convulsiones musculares, pérdida de consciencia, alteraciones sensoriales, trastornos de conducta).

Es un trastorno neurológico caracterizado por convulsiones recurrentes que pueden causar pérdida temporal de conciencia, confusión o alteración de las sensaciones. 

Un buen diagnóstico de la enfermedad y el correcto tratamiento de la misma permiten a estos pacientes poder llevar una vida sin restricciones sociales o laborales.

Una de las afecciones neurológicas más frecuentes que afecta a 1 de cada 200 argentinos. Es la enfermedad neurológica más frecuente en todo el mundo: 70 de cada 100 mil habitantes la padecen.

Si las crisis son bien controladas, en general, la Epilepsia no impide llevar una vida social y laboral normal, incluyendo conducir su vehiculo con un certificado de apto dado por su médico (pero no puede ser chofer de colectivo ni piloto de avión).

La razón más frecuente para que una persona tenga una crisis es no tomar la medicación antiepiléptica indicada por el médico tratante. 8 de cada 10 personas no sufren más ataques cuando toman sus medicamentos con regularidad. Ver una crisis epiléptica asusta a los desinformados y creen que se trata de un drogadicto o un alcohólico, pero no es así.

 

Es una alteración del cerebro que, por un breve tiempo, funciona mal. Se manifiesta por ataques que son rápidas descargas eléctricas que producen convulsiones sin fiebre y sin una causa aguda relacionada.

 

- Causas

 

La Epilepsia puede comenzar en cualquier etapa de la vida, sin embargo, la incidencia es mayor en niños pequeños y en personas mayores de 60 años. En un alto porcentaje de personas, la causa no se puede determinar; en otros casos, puede responder a: malformaciones congénitas, falta de oxigenación cerebral o lesiones en el momento del nacimiento, traumatismos de cráneo, tumores cerebrales, lesiones vasculares cerebrales como: infartos, hemorragias y malformaciones. Infecciones como meningitis o encefalitis, y otras enfermedades sistémicas o hereditarias.

 

- Factores detonantes

 

Hay factores que pueden precipitar una crisis epiléptica como los trastornos del sueño, el resplandor de las luces que se encienden y apagan, la ingesta excesiva de alcohol o un trastorno emocional. Pero, la razón más frecuente para que una persona tenga una crisis es no tomar la medicación antiepiléptica con regularidad.

 

- Signos y síntomas

 

Una persona que tiene una crisis epiléptica puede experimentar una serie muy variada de signos y síntomas relacionados con las zonas del cerebro en las cuales se produce actividad eléctrica anormal. Algunos tipos de crisis pueden hacer que una persona pierda la conciencia, caiga al suelo, se ponga rígida y sacuda sus miembros o haga muecas con la cara. Otras crisis provocan que la persona se desconecte del medio fijando la mirada unos instantes y presentando, o no, movimientos anormales.

 

- Diagnóstico y tratamiento

 

Para un adecuado diagnóstico y tratamiento es importante un cuidadoso interrogatorio y un examen clínico y neurológico completos.

 

Los métodos de estudio complementarios, como el electroencefalograma, las tomografías o la resonancia magnética nuclear del cerebro permiten estudiar la estructura del cerebro y ayudan a establecer el diagnóstico y determinar las causas probables.

 

La mayoría de las veces se trata con medicamentos antiepilépticos que permiten un adecuado control de las convulsiones y una vida normal. Además últimamente se ha incrementado de forma importante el arsenal del tratamiento antiepiléptico con nuevos fármacos en desarrollo con muy buenos resultados en los ensayos, como son Lacosamida, Carisbamato, Retigabina, Brivaracetam y los abordajes quirúrgicos del problema.

 

En algunos casos, especiales e individualizados se recurre a lo que se llama “cirugía de la Epilepsia.

 - Cirugía de la Epilepsia

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta enfermedad afecta a unos 50 millones de personas en el mundo. Y estudios previos han demostrado que un 30% de los pacientes con epilepsia no responden adecuadamente a los medicamentos antiepilépticos.

Los investigadores de la universidad de Stanford (EE.UU.)querían probar si la estimulación cerebral profunda (ECP) podría funcionar con estas personas.

La ECP es un procedimiento quirúrgico que involucra la implantación de un dispositivo médico llamado neuroestimulador -que es similar al marcapaso cardíaco-, el cual envía impulsos eléctricos a partes específicas del cerebro. Es un procedimiento invasivo y puede provocar complicaciones graves (Infecciones y hemorragias).

En el grupo de pacientes a quienes se les implantó el neuroestimulador, los científicos notaron una reducción de 41% en sus convulsiones.

- Ley Nacional de Epilepsia

Argentina cuenta con una Ley Nacional de Epilepsia desde el 7 de Marzo de 2001.

El proyecto de dicha Ley fue presentado por la Prof. Dra. Silvia Kochen, jefa del Centro de Epilepsia, Div. Neurología del Hospital Ramos Mejia y por el Sr. Jorge Lovento actual presidente de FUNDEPI.

La Ley considera esencialmente la situación de desprotección y discriminación que viven los pacientes con epilepsia.

= En la ley se contemplan tres aspectos fundamentales:

  • El derecho de los pacientes a recibir la medicación antiepiléptica en forma gratuita, cuando carecen de cobertura social.
  • La no discriminación laboral, escolar o social.
  • Implementación de planes de educación permanente y campañas de divulgación destinadas a la comunidad en general; a los pacientes y familiares y a los profesionales médicos y no médicos, acerca de lo que es la epilepsia.


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