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Cistitis. Ardor y dolor al orinar.
13/7/2008

Por el Dr. Sergio Zimmer.
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Es la infección más frecuente después de las respiratorias.

La cistitis es una inflamación de la vejiga que causa una sensación de ardor al orinar, sangre en la orina, dolor, fiebre u otros síntomas. Es una enfermedad común en las mujeres, pero también se puede presentar en los hombres. 

 

Un 30% de las mujeres sufrirán un episodio de cistitis a lo largo de su vida.

 

En los adultos mayores el riesgo de cistitis aumenta hasta 33 por cada 100 personas, sin distinción de sexo.

 

Ø       Causas

 

El protagonista absoluto es la ‘Escherichia coli’ responsable del 85 por ciento de las infecciones no complicadas en mujeres sexualmente activas. Estos gérmenes se encuentran en el intestino y contagian a través de las heces (enterobacterias). También puede producirse por tricomonas, clamidyas, proteus y klebsiella.

 

La vía de entrada habitual de estos gérmenes es la uretra (conducto por el cual se elimina la orina del organismo) por donde ascienden alcanzando la vejiga, próstata y riñones. Esta vía, llamada ascendente, es la más común. La vía hematógena (llegada de los gérmenes al aparato urinario por la sangre) es excepcional excepto en la tuberculosis urinaria en la que es la norma.

 

La vía ascendente explica que la mayor frecuencia de afectación se produzca en la mujer por su uretra corta y fácil colonización vaginal por gérmenes fecales; la relación de la infección con la actividad sexual es 40 veces mayor en la mujer sexualmente activa. El riesgo de infección se eleva, también, tras manipulación o colocación de sondas.

 

En los hombres, en cambio, la uretra tiene una mayor longitud lo cual, junto a diversas sustancias producidas en la próstata, evitan el ascenso de los microorganismos.

 

Se habla de retención de orina cuando una persona es incapaz de vaciar por completo su vejiga al orinar. Esta pequeña cantidad de orina que siempre queda en la vejiga puede terminar contaminándose de bacterias que hagan daño al revestimiento interno de la vejiga (mucosa vesical) y provoquen la infección.

 

Ø       Situaciones que pueden facilitar la infección

 

• Factores generales: pobreza, ambiente hospitalario, urológicos (sondas, anomalías, cálculos, obstrucción), médicos (diabetes, inmunosupresión) y de comportamiento como los anticonceptivos de tipo barrera (diafragma) que aumentan cuatro veces el índice de infección.

 

• Obstrucción: El factor de riesgo más importante. Permite un mayor crecimiento y penetración de los gérmenes y es un factor decisivo en la destrucción renal. Ejemplo: hipertrofia prostática benigna que impide que la vejiga se vacíe totalmente, con lo que suele quedar permanentemente un residuo de orina en la vejiga.

 

• Anomalías congénitas del aparato urinario: en caso de infecciones repetidas del aparato urinario, especialmente en los niños o varones jóvenes, es necesario descartar la existencia de una anomalía de nacimiento del aparato urinario, que impida que la vejiga se vacíe por completo.

 

• Diabetes: El número de infecciones se eleva con la presencia de esta enfermedad.

 

• Higiene íntima incorrecta: la cistitis es especialmente frecuente en las mujeres. Las mujeres y las niñas deben limpiarse los genitales de delante a atrás, y no al revés, para evitar que las bacterias del intestino lleguen a la uretra.

 

• Embarazo: cuando una mujer embarazada tiene gérmenes en la orina es necesario realizarle  un cultivo de orina, independientemente de si tiene o no síntomas. Si el cultivo  confirma la presencia de bacterias hay que tratar la infección, ya que si no se hace existe el riesgo de que se produzca una pielonefritis (infección ascendente en los riñones), o un parto prematuro (en la última etapa del embarazo).

 

• Cistitis ‘de la luna de miel’: se debe al aumento de la frecuencia de las relaciones sexuales.

 

• De transmisión sexual: la gonorrea y las infecciones por clamidyas o tricomonas pueden provocar cistitis. En los varones jóvenes con actividad sexual frecuente y que no toman precauciones, las enfermedades venéreas pueden producir síntomas de cistitis.

 

• Menopausia: la disminución de ciertas hormonas sexuales femeninas (estrógenos) provoca diversos cambios que afectan a todo el organismo. Una de las consecuencias de dichos cambios es que el aparato urinario sufre cistitis con más frecuencia.

 

• Vestimenta y productos: las mujeres que utilizan un desodorante íntimo, o cualquier otro artículo (Ejemplo: protectores diarios perfumados o tampones) que puedan irritar sus genitales pueden desarrollar síntomas parecidos a los de la cistitis. El uso de pantalones sumamente ajustados o de ropa interior de nylon o lycra producen el mismo efecto.

 

Ø       Síntomas

 

• Ardor y dolor al orinar (disuria), e incluso después de orinar.

 

• Deseo imperioso de orinar que obliga a hacerlo constantemente, resultando una experiencia desagradable (tenesmo vesical).

 

• Orina turbia y con mal olor.

 

• Micciones frecuentes (polaquiuria): se produce una necesidad de ir al baño varias veces seguidas, incluso por la noche, y en ocasiones con mucha urgencia.

 

• Dolor en la zona inferior del abdomen (región pubiana).

 

• Los niños menores de cinco años pueden presentar síntomas más imprecisos como debilidad, irritabilidad, falta de apetito y vómitos.

 

• Las mujeres ancianas pueden tener sólo síntomas como debilidad, caídas, confusión o fiebre.

 

Ø       Diagnóstico

 

Es necesario realizar análisis de orina (Urocultivo y Antibograma) con muestras tomadas de la mitad del flujo de orina por la mañana.

 

Una persona que sufre de cistitis a repetición debe consultar a un médico urólogo para descartar que haya anormalidades en la vejiga, en los uréteres o en sus riñones.

 

Para descartar estas anomalías se recurre a la ecografía de vías urinarias, urograma excretor (un tipo de radiografía que permite observar la vejiga, uréteres y riñones con sustancia de contraste) o una cistoscopia (donde se utilizan tubos flexibles con un sistema de lentes e iluminación que permite examinar visualmente la vejiga). 

 

Ø       Tratamiento

 

Una vez hallada la causa de la cistitis, y si no se encuentran anormalidades, ésta se puede tratar con antibióticos para eliminar la infección de acuerdo al tipo de germen detectado en el urocultivo y el antibiótico específico al que es sensible detallado en el antibiograma.  

 

Ø       Complicaciones

 

Si la cistitis no se trata inmediatamente y en forma adecuada, puede causar:

 

• Escalofríos y fiebre.

• Sangre en la orina.

• Dolor lumbar que puede indicar una infección renal. 

 

Ø       Recomendaciones

 

• Es importante beber muchos líquidos para limpiar bien la vejiga. Unos tres litros diarios como mínimo.

 

• Al orinar, es necesario vaciar completamente la vejiga.

 

• Como medida preventiva, puede ser útil tomar con frecuencia jugo de naranja, que hace la orina más ácida impidiendo el desarrollo bacteriano.

 

• Orinar inmediatamente después de las relaciones sexuales ayuda a eliminar las bacterias que pueda haber en la uretra.

 

• Tratar de orinar al menos cada tres horas. Las mujeres que evitan orinar durante largos períodos de tiempo contraen más infecciones del aparato urinario.

 

• Para una buena higiene, utilizar jabones o geles con un pH neutro

 

• Abrigarse bien la zona inferior del cuerpo también contribuye a evitar la cistitis. Un factor externo -como el exceso de frío o la humedad en el bajo vientre- puede producirla. El frío puede actuar como un irritante.

 

• Si utilizan diafragmas para evitar el embarazo, quizás sea recomendable cambiar a otro método anticonceptivo

 

• Evitar el uso de pantalones sumamente ajustados o de ropa interior de nylon o lycra.

 

• Las mujeres y las niñas deben limpiarse los genitales de delante a atrás, y no al revés.

 

Ø       Recuerde

 

“Esta información es solo de carácter general y educativo. En ningún caso reemplazamos la consulta médica”.

.

Dr. Sergio Zimmer. Médico

Docente Universitario y Periodista.

Conductor de “Proyecto Salud”.-
Columnista de Agencia Comunas - Publicado el 11/07/08 .
www.agenciacomunas.com.ar

 


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a.casas@
08/05/2011 7:44:08
 
Comentario a moderar
prestolorder@
10/07/2012 15:51:18
 
Comentario a moderar
lesliezambranoa@
10/09/2012 22:51:11
 
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