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El frío y los peligros para su salud.
15/7/2007

Por el Dr. Sergio Zimmer.

 


Cuando las temperaturas bajan considerablemente todos tratamos de protegernos lo mejor posible del frío. Lamentablemente el problema es mucho más complicado que ponerse un buen abrigo. Hay muchos riesgos no sólo en la calle, sino también dentro de nuestros hogares. Los niños y los ancianos son los que están en un mayor riesgo.

 

  • GRUPOS  MÁS VULNERABLES

 

Niños, ancianos, indigentes, enfermos, discapacitados y  personas en zonas de pobreza extrema.

 

  • EFECTOS ADVERSOS DEL FRÍO EN NUESTRA SALUD

 

El frío extremo puede tener consecuencias serias para la salud de diversas maneras.

Por un lado, ocasionando cuadros de hipotermia y congelación en las personas expuestas.

Por otra parte, las bajas temperaturas disminuyen las defensas y producen cambios en el organismo que facilitan la aparición de enfermedades como:

 

- Gripe

- Bronquitis

- Bronquiolitis

- Neumonías

 

Además funciona como agravante de enfermedades crónicas, sobre todo cardíacas y respiratorias (responsables fundamentales del incremento de mortalidad que se produce), también reumáticas y otras.

 

Una temperatura muy baja puede afectar el cerebro, esto le impide a la persona moverse o pensar adecuadamente. Así pues, la persona podría no darse cuenta del peligro y por lo tanto no haría nada para salvar su vida.

 

Además, el frío extremo facilita los accidentes, tanto de tránsito como por caídas y no podemos olvidarnos del riesgo de incendio o de intoxicación por monóxido de carbono a partir de estufas de gas, braseros etc.

 

  • RESFRIADO COMÚN

Los síntomas más frecuentes son estornudos, moqueo, obstrucción nasal, garganta seca y tos. La característica principal es que los síntomas del resfriado común no suelen producir fiebre elevada o malestar general.

 

  • LA GRIPE

Es una enfermedad respiratoria aguda causada por el virus estacional de la influenza, que más infecciones y muertes ocasiona, y cuya mayor circulación ocurre en los meses más fríos. De allí que los especialistas recomienden no olvidar vacunarse.

 

Afecta a las vías respiratorias superiores e inferiores y suele acompañarse de síntomas como fiebre, dolor de cabeza y de garganta, congestión nasal y moqueo, mialgia (dolor muscular) y debilidad y, además suele aparecer de un modo repentino.

 

Los pacientes que son de "alto riesgo", como los ancianos, o los que tienen enfermedades de base como enfermedad cardiaca, pulmonar y diabetes, suelen afectarse con mayor frecuencia y pueden tener complicaciones que obliguen a la hospitalización o incluso produzcan en algunos casos la muerte.

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las epidemias anuales de gripe afectan a entre el 5 al 15% de la población. En la Argentina, se calcula que las muertes pueden exceder las 2400 personas.

 

En nuestro país, durante 2004, el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica notificó 1.034.459 casos de gripe. Según cifras del Ministerio de Salud y Ambiente de la Nación, ese año se produjeron apenas 21 muertes directamente adjudicadas al virus de la influenza, pero la neumonía que es su principal complicación fue responsable de 14.632 defunciones.

 

La prevención es de vital importancia. La vacunación antigripal se aplica durante los meses de otoño (marzo-abril y mayo) una sola dosis por año.

 

  • TRATAMIENTO

Es provocada por un virus, los antibióticos no son eficaces.

 

Normalmente sólo se tratan los síntomas de la gripe. Es decir, se administran medicamentos que mejoran el estado general del paciente: antitérmicos que reducen la fiebre y antitusivos que hacen desaparecer la tos.

 

La utilización de un tratamiento antiviral específico para el virus de la gripe no es muy común.

 

La fiebre dura generalmente 3 días y, si no hay complicaciones, la recuperación completa se produce en 7 días.

 

  • MEDIDAS PREVENTIVAS GENERALES

Si baja mucho la temperatura y especialmente si hay mucho viento, procure quedarse en un lugar bajo techo. Si tiene que salir, hágalo en forma muy breve y recuerde que deberá protegerse con sombrero, bufanda para cubrirse la cara y la boca, guantes, un buen abrigo y si es posible, varias capas de ropa no apretada.

 

Permanecer resguardado en el interior de su casa y procurar salir solamente en caso necesario. 

 

Protegerse el rostro y la cabeza. Evitar la entrada de aire frío en los pulmones. Si va a salir de un lugar caliente, debe cubrirse boca y nariz, para evitar aspirar el aire frío; los cambios bruscos pueden enfermarle del sistema respiratorio. 

 

Incluir en las comidas: grasas, dulces y todo lo que proporcione energía, a fin de incrementar la capacidad de resistencia al frío. 

 

Usar chimeneas, calentadores u hornillos en caso de que el frío sea muy intenso y las cobijas no sean suficientes, siempre y cuando exista una ventilación adecuada. 

 

Para personas de edad avanzada y enfermos del corazón, no es conveniente salir a la calle, porque el frío ejerce sobre el corazón una tensión extra y existe el riesgo de presentarse un ataque cardíaco. 

 

Cuando el cuerpo empieza a temblar, es un buen indicio de que es hora de regresar a un lugar con calefacción.

 

Beber agua en abundancia.

 

Lavarse las manos con asiduidad es una terapia sencilla y sin efectos adversos.

 

Extremar las medidas higiénicas habituales (Ej. usar pañuelos descartables).

 

Recordar que taparse la nariz y la boca al estornudar y/o toser evita la transmisión de la enfermedad a las personas que rodean al enfermo.

El corazón trabaja más cuando tiene que proteger al cuerpo del frío, así de que si tiene que hacer un trabajo agotador, hágalo con calma y protéjase bien con la ropa adecuada.

 

  • LA HIPOTERMIA Y LA CONGELACIÓN

Son los dos principales problemas asociados con una exposición prolongada al frío intenso.

 

- Hipotermia:

La exposición durante un determinado tiempo a un frío muy intenso puede dar lugar a una pérdida de calor corporal que no pueda ser compensada por los mecanismos de producción de calor del organismo. Si ocurre esto haga que la persona tome bebidas calientes y dulces (agua dulce o bebidas para deportes) si está alerta. Evite bebidas con cafeína (café, té o chocolate caliente) o alcohol.

Haga que la persona mueva sus brazos y pies para crear calor de músculo. Si la persona no se puede mover, ponga botellas calientes o paquetes calientes en la ingle, en el cuello, y en la cabeza. No intente frotar el cuerpo de la persona o ponerla en un baño de agua caliente. Esto puede parar su corazón.

Llame por ayuda inmediatamente.

Cuando la hipotermia es muy severa puede producirse la muerte.

 

- Congelación:

Esta lesión provoca una pérdida de sensibilidad y color en las áreas afectadas del cuerpo. Más comúnmente afecta la nariz, las orejas, los cachetes, la barba y los dedos de los pies.

La congelación puede causar daños permanentes y hasta una amputación.

Si siente dolor o si su piel se ve blanquezca o está adormecida, busque refugio inmediatamente y trate de recibir atención médica.

 

 

  • INTOXICACION CON MONÓXIDO DE CARBONO

Tenga cuidado con los niveles de monóxido de carbono al encender una chimenea o un calentador de nafta (kerosene).

 

Es un gas inodoro, incoloro, no irritante y silencioso, que se produce por la mala combustión del gas natural, la leña, el carbón o la nafta.

 

Se recomienda mantener:

 

* Los ambientes ventilados.

* No instalar calefones en los baños.

* Apagar los braseros, estufas a kerosene, garrafa o alcohol, cuando no se usen.

* Revisar todos los años las salidas al exterior de calefones y estufas.

* Verificar que no estén obstruidas por nidos de pájaros, ni que estén tapadas las rejillas de ventilación.

 

Los síntomas son:

 

* Dolor de cabeza.

* Mareos.

* Vómitos.

* Pérdida de conocimiento. 

 

Si usted presenta alguno de los signos y síntomas descriptos, no espere, consulte con su médico de confianza. Así evitará graves complicaciones.

“Un diagnóstico a tiempo puede salvar la vida de cualquiera de nosotros”

-

Dr. Sergio Zimmer. Médico – Periodista y Docente Universitario.
Conductor de “Proyecto Salud”.-
Columnista de Agencia Comunas - Publicado el 13/07/07 .
www.agenciacomunas.com.ar


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