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Neumonía.


La neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Es una enfermedad inflamatoria que afecta a los pulmones, generalmente en un segmento. Su causa por lo general es infecciosa. Provoca una mortalidad global del 10%, la cual alcanza un 30% en adultos mayores y un 20% en personas internadas.

Advierten que en Argentina hay una elevada tasa de mortalidad por neumonía en los adultos. Alrededor de 15 mil personas mayores de 50 años mueren cada año en la Argentina como consecuencia de neumonías, cifra que duplica a la tasa de mortalidad por esa enfermedad en Chile y que también supera a la de otros países de América, como Brasil y Cuba.

Según datos del Ministerio de Salud, las enfermedades del sistema respiratorio se encuentran entre las primeras cinco causas de muerte de la población general, en todos los grupos de edades.

El neumococo, a través de la neumonía, la septicemia y la meningitis, mata a más personas que las que matan la malaria, el sida y el cáncer de mama, todos juntos. De acuerdo con las estadísticas actuales, la Argentina posee una elevada tasa de mortalidad por neumonía en el adulto, y esta problemática ha permanecido invariable en el último medio siglo, sin que pudiera modificarse aún con el uso de antibióticos.

Se calcula que la neumonía mata a unos 1,4 millones de niños menores de cinco años cada año, más que el SIDA, la malaria y el sarampión combinados. La neumonía puede estar causada por virus, bacterias u hongos. Puede prevenirse mediante inmunización, una alimentación adecuada y mediante el control de factores ambientales. Puede tratarse con antibióticos, pero alrededor del 30% de los niños que padecen neumonía reciben los antibióticos que necesitan.

- Síntomas

Los síntomas de la neumonía vírica y los de la bacteriana son similares, si bien los de la neumonía vírica pueden ser más numerosos que los de la bacteriana.

Son síntomas de neumonía los siguientes:

  • respiración rápida o dificultosa
  • tos
  • fiebre
  • escalofríos
  • pérdida de apetito
  • sibilancia (más común en infecciones víricas).

En casos de neumonía grave, los niños pueden presentar tiraje subcostal; es decir, depresión o retracción de la parte inferior del tórax durante la inspiración (en una persona sana, el pecho se expande durante la inspiración). En lactantes, la neumonía puede ocasionar incapacidad para consumir alimentos o líquidos, así como pérdida de consciencia, hipotermia y convulsiones.

- Factores de riesgo

La mayoría de los niños sanos pueden combatir la infección mediante sus defensas naturales, pero los niños inmunodeprimidos presentan un mayor riesgo de contraer neumonía. El sistema inmunitario del niño puede debilitarse por malnutrición o desnutrición, sobre todo en lactantes no alimentados exclusivamente con leche materna.

La presencia previa de enfermedades como sarampión o infecciones de VIH asintomáticas también aumentan el riesgo de que un niño contraiga neumonía.

Los factores ambientales siguientes también aumentan la susceptibilidad de los niños a la neumonía:

  • la contaminación del aire interior ocasionada por el uso de biomasa (como leña o excrementos) como combustible para cocinar o calentar el hogar.
     
  • vivir en hogares hacinados .
     
  • el consumo de tabaco por los padres. 

- Tratamiento

La neumonía puede tratarse con antibióticos, los cuales suelen recetarse en centros de salud u hospitales, pero la inmensa mayoría de los casos de neumonía infantil pueden tratarse eficazmente en el hogar. Se recomienda la hospitalización de los lactantes de dos meses o menos, así como de los casos muy graves.

- Podemos distinguir:

Neumonías Intrahospitalarias: adquiridas en el hospital con un tiempo de internación mínimo de 72 horas

Neumonías Extrahospitalarias: En el 90% de los casos, este tipo de neumonía es producida por el Neumococo, Mycoplasma, Chlamydias y el virus Influenza A.

Los principales síntomas de esta enfermedad incluyen tos, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar, entre otros, mientras que el tratamiento habitual incluye antibióticos y antitérmicos.

El tratamiento puede iniciarse en base a los resultados de los estudios solicitados para identificar el germen. El antibiótico es recomendado en estos casos, durante 10 a 14 días en las personas jóvenes y adultos pudiendo o no padecer complicaciones.

Muchas veces requiere internación.

- Médidas Preventivas

La neumonía es una de las complicaciones más comunes de la gripe o influenza , una de las medidas más importantes es la vacunación antigripal anual, que se recomienda en mayores de 65 años y en todas aquellas personas pertenecientes a los grupos de riesgo, como los inmunosuprimidos, diabéticos y asmáticos, entre otros

Se han diseñado distintas estrategias para impactar sobre esa alta tasa de mortalidad. se espera que "para fines de 2011" las autoridades sanitarias de Estados Unidos puedan aprobar el uso "en adultos" de la vacuna 13 valente contra el neumococo, que actualmente se indica para niños.

Uno de los principales agentes causantes de esta enfermedad es el neumococo (S. Pneumoniae), una bacteria que además produce meningitis, otitis y bacteriemia, entre otras afecciones, por lo cual la otra medida importante de prevención es la vacunación antineumocócica.

Otra vacuna neumocócica, la 7-valente conjugada, se aplica en niños, y ha demostrado en los Estados Unidos reducir el impacto en neumonía de los adultos por lo que se denomina "efecto rebaño": vacunando en forma universal a los más pequeños, disminuye la portación de gérmenes y el contagio a los mayores.

En la actualidad, ya está disponible, para su uso en niños hasta los 5 años de edad, una vacuna conjugada que cubre los 13 serotipos de neumococo de mayor incidencia (13 valente). Se están realizando investigaciones para analizar si es factible el uso de esta vacuna conjugada en adultos.

Otras medidas de prevención son lavarse las manos con frecuencia (en especial luego de sonarse la nariz, ir al baño o cambiar pañales), no fumar y consultar con el médico si es conveniente vacunarse en cada caso.

- ARTÍCULOS RELACIONADOS:

Corticoides ayudan a tratar neumonías graves. 20/2/2015

Semana de la Neumonía. Del 5 al 11 de noviembre. 5/11/2014

= El PAMI refuerza la campaña de vacunación contra la neumonía. 31/7/2012

= La vacuna contra el neumococo ya es gratuita y obligatoria para menores de 2 años en todo el país. Permite prevenir enfermedades como meningitis y neumonía, entre otras infecciones. 3 dosis: La primera dosis a los dos meses, la siguiente a los cuatro meses y la tercera dosis al cumplirse un año de vida del niño. 2/1/2012 (actualidad sanitaria)

= Neumonía. Es más riesgosa en adultos mayores.

 


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